‘Ik ben geen middenstander’

Naam: Teunes Halff
Leeftijd: 71
Beroep: Diplomaat
Woonplaats: Leiden

Wat is nou echt een probleem in Leiden?
‘De enorme leegstand van de winkels in de Breestraat is vreselijk jammer. De markt is niet groot genoeg om betere kledingzaken te krijgen naar Leiden. En waarom al die winkels in de Breestraat nou allemaal gevuld moeten worden met kapperszaken of met van die winkeltjes waar je een telefoon kunt kopen? Dat ontgaat me een beetje.’

Wat moet de gemeente doen?
‘Het is de verantwoordelijkheid van het gemeentebestuur om uit te zoeken en te bepalen wat ze in dé straat van Leiden willen hebben. Ik ben blij nu V&D weg is, dat de Hudson’s Bay er komt. Dat is net weer een stapje hoger qua kwaliteit dan de V&D. Ik ben toch geen middenstander.’

Zijn er wel echt problemen in Leiden?
‘De laatste jaren is er door het bestuur heel veel gedaan aan het stadsgezicht. De stad is duidelijk opgeknapt. We zijn hier komen wonen omdat het dichtbij Den Haag was, maar anders was het niet Leiden geworden. De stad zag er gewoon slecht uit. Ik heb maar een beperkt aantal jaren in Leiden gewoond, meestal in het buitenland, omdat ik diplomaat was. Dus iedere keer als ik na vier of acht jaar terugkwam, dacht ik weer van “ja dat ziet er een stuk beter uit”. Leiden is schoner en overzichtelijker geworden, er wordt gesaneerd, er worden wijken opgeknapt en er worden parkeergarages gebouwd.’

Wat vindt u van de burgertop?
‘U studeert geen van beiden psychologie, hè? Psychologen hebben uitgevonden dat brainstormen lang niet zo veel oplevert als individuele nadenksessies. Als je gaat brainstormen met tien man, dan gaan er waarschijnlijk vier achterover zitten, doen er maar drie actief mee en die anderen zeggen “ja” of “nee”. Nee, dat wordt een kakel van niets.’

Denkt u dat er wat met de burgertop wordt gedaan?
‘Het hangt ervan af wat het is en wat voor kostenplaatje eraan vastzit. Het moet in de programma’s passen en het moet in de budgetten passen. Als iemand weer met het idee komt een tramlijn aan te leggen in de Breestraat, dan denk ik dat dat niet haalbaar is. Dat hebben we al eens geprobeerd.’